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Sitges 08: The Sky Crawlers, el regreso de Mamoru Oshii

bnr_poster.jpgDesde la magistral Ghost in the Shell 2: Innocence (2004), no habíamos tenido el placer de disfrutar en las pantallas de nuestro país de ningún otro trabajo del genial Mamoru Oshii. The Sky Crawlers llegó a las pantallas del pasado Festival de Sitges donde cosechó tres premios (Premio de la Crítica Jose Luís Guarnier, premio a la Mejor Banda Sonora y el Premio del Jurat Jove) tras haber pasado por el Festival de Toronto y haber recibido el premio Future Film Festival Digital Award en la reciente edición de la Biennale de Venecia.

The Sky Crawlers es la adaptación al anime de la novela homónima de Hiroshi Mori, la cual forma parte de una serie de cinco libros que cuentan con un gran seguimiento entre la juventud japonesa.

La acción transcurre en un retrofuturo alternativo en el cual reina la paz y la guerra ha sido convertida en producto de consumo. Las guerras ya no suceden entre países, sino que los diferentes bandos los conforman empresas bélicas, las batallas se libran siempre en el aire y son retransmitidas por televisión de la misma manera que podría retransmitirse un partido de fútbol al tiempo que los ciudadanos apoyan a un bando u otro de la misma manera que apoyarían a su equipo. La guerra se ha convertido en un entretenimiento en época de paz para hacer sostenible esta situación de paz mundial. Para librar estas batallas aéreas se cuenta con pilotos de gran habilidad, los llamados Kildren, humanos genéticamente modificados para permanecer siempre en un estado de eterna adolescencia. La historia se centra en uno de esos llamados Kildren que llega a una de las bases bélicas para sustituir a otro piloto aparentemente desaparecido en combate.

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Oshii combina con gran maestría la animación tradicional bidimesional -reservada para personajes y paisajes- de colores suaves y trazo delicado, con una potente y muy realista animación 3D, aplicada en este caso a los aviones y las batallas aéreas. Respecto a estas últimas, podrían muy bien ser, hasta la fecha, las mejores escenas de batallas aeronavales jamás rodadas. Acompañadas de un potente sistema de sonido, los giros de cámara y los cambios de punto de vista de una nave a otra y de un piloto a otro, dotan de tal realismo a las escenas que casi olvidamos que lo que estamos viendo es una película de animación. Sin embargo, el dinamismo de estas escenas contrasta fuertemente con el ritmo pausado de la historia cuando ésta transcurre en tierra firme. La vida de los protagonistas fuera del campo de batalla pasa de manera lenta y pausada, casi como un reflejo de la propia naturaleza de los Kildren, destinados a permanecer siempre iguales, a no cambiar nunca. A este lento devenir contribuye también el hermetismo de los protagonistas, parcos en palabras, misteriosos y de aire melancólico (¿podría ser que se tratara de una alegoría de la juventud que ha perdido toda esperanza?). Es quizás en este punto dónde la película «pincha» un poco, ya que en ocasiones tenemos la sensación de que no ocurre nada, un riesgo nada desdeñable para una película de dos horas de duración (121 minutos). La historia, por otra parte, incide demasiado en la relación que se establece entre el piloto protagonista y la directora de la base, sin apenas profundizar en los otros temas que apunta (la manipulación genética, el hecho de que la guerra produzca un beneficio económico,…), aunque quizá esto no sea del todo culpa de Oshi, ya que la novela, aunque fue la primera en publicarse de la serie, fue ideada para ser publicada en último lugar. A pesar de todo ello, es una película que los amantes del anime no deberían dejar escapar, aunque nos deje con ganas de más.

Por último, me gustaría mencionar el gran acierto que ha supuesto el contar con el maestro Kenji Kawai para la banda sonora; el tema principal, bellísimo, es sin duda el envoltorio perfecto para esta delicada joya.

Ficha Técnica:

Sukai Korara. The Sky Crawlers. 2008. Japón. 121 min. Director: Mamoru Oshii. Intérpretes: Rinku Kikuchi, Chiaky Kuriyama, Shosuke Tanihara.

Sitges 08: Martyrs, al límite del sufrimiento

Lo prometido es deuda, así que os dejo la primera de las críticas de lo visto este año en Sitges por Fantascine:

martyrs_1.jpgEl segundo largometraje de Pascal Laugier se ha estrenado en el Festival de Sitges en medio de cierto clima de nerviosa expectación. Ya venía precedido por el revuelo suscitado en su presentación en el pasado Festival de Cannes (dónde ha recibido la clasificación para mayores de 18 años, lo que reduce su proyección exclusivamente a salas X) y se anunciaba como la película más extrema jamás estrenada en Sitges. En la puerta del Auditorio, la organización había dispuesto una ambulancia por lo que pudiera pasar, por si la reacción del público lo requería. ¿Formaba esto parte de una estrategia publicitaria? es posible ¿era una medida exagerada? tal vez no.
La película de Laugier arranca con una escena desgarradora: una niña de unos 11 años, Lucie, corre en ropa interior huyendo de algo entre los edificios de lo que parece un complejo industrial: sus ojos están amoratados, tiene costras alrededor de la boca y sus brazos y piernas muestran numerosas laceraciones; Lucie mira al frente y grita. Con este impactante arranque, Laugier consigue atrapar al espectador casi desde el inicio despertando en él una morbosa curiosidad. Curiosidad que alimenta al mostrarnos a Lucie después en una especie de centro de acogida para niños maltratados dónde, incapaz de hablar de lo sucedido, logra entablar amistad con otra niña, Anna. Allí vemos como Lucie se enfreta a terribles pesadillas que toman una presencia casi física. Un salto en el tiempo de quince años hacia delante nos lleva a una a apacible escena familiar: una família al completo se dispone a desayunar una tranquila mañana de sábado en su casa de la campiña francesa… hasta que aparece Lucie para acabar con esta paz a golpe de recortada. En apenas un par de minutos de metraje Laugier golpea emocionalmente al espectador de manera brutal, sin piedad y sin darle tregua, si al principio de la película nos había atrapado, es en estos momentos cuando nos tiene totalmente enganchados a la historia; aún temblando en nuestras butacas sentimos que sólo nos queda el alivio de la conclusión, del despejar la icógnita, del saber el porqué. En un par de ocasiones, parece que sí, que Laugier nos va a ofrecer el respiro que anhelamos, para luego negarnoslo sometiendonos a una especie de martirio intencionado. Tan sólo se trata del inicio de un largo y tortuoso viaje, a partir de ese momento abandonamos a Lucie para acompañar a Anna en su descenso a ese infierno particular, más terrible y largo aún porque ya podemos imaginar lo que le espera.

martyrs

El film de Laugier puede situarse dentro de esa nueva corriente de jóvenes cineastas franceses que han decidido recuperar el género slasher sin tapujos: Alexandre Aja con Haute Tension, Xavier Gens con Fròntieres, Alexandre Bustillo y Julien Maury con A l’Interieur y ahora Pascal Laugier con Martyrs, todos ellos exploran el terreno de la experiencia límite y la violencia extrema aunque intentando desmarcarse, en algunos casos con más éxito que en otros, de las películas de terror norteamericanas plenas de masacres de adolescentes descerebrados.

Martyrs es una película incómoda de ver, uno no puede evitar sentir cierta vergüenza al decir que le ha gustado esta película, nadie quiere parecer un sádico al fin y al cabo. Sin duda esta es la intención del director, quien ha declarado que para él una película de terror debe tener un punto de transgesión. En este sentido no es banal la manera en que se ha montado la cinta, alejándose de cánones clásicos de narración y evitando el abuso del flasback, Laugier prefiere cambiar el punto de vista, pasando de una protagonista a otra (magistrales las interpretaciones de las dos jóvenes actrices Mylene Jampanou y Morjana El Aloui) para contarnos la historia desde una conclusión hasta el inicio para luego volver a la conclusión.Por otro lado, su extremismo no se halla tanto en las escenas que muestra (aunque para soportar algunas de ellas hay que tener estómago de acero), sino en el concepto; ¿hasta dónde llega la capacidad del ser humano para soportar el sufrimiento? ¿y hasta dónde la capacidad de provocarlo?, son estas algunas de las reflexiones que nos propone Laugier. Terror sí, pero con mensaje.

Ficha Técnica:

Martyrs. 2008. Francia, Canadá. 97 min. Director: Pascal Laugier. Intérpretes:Morjana Alaoui, Mylene Jampanoï, Catherine Bégin.

Valoración: 8

Festivales: no solo de Sitges vive el cinéfilo

Pues sí, aunque Sitges sea mi festival favorito, la verdad es que no sólo de Sitges vive el cinéfilo. Octubre y noviembre son buenas fechas para el cine tal y como evidencian el alud de festivales que se nos avecina, a continuación os reseño algunos de los más interesantes:

ss_2008_1.jpgXIX SEMANA DE CINE FANTÁSTICO Y DE TERROR DE SAN SEBASTIÁN

Cuándo: del 31 de Octubre al 8 de Noviembre de 2008

Dónde: Donosti (San Sebastián)

Lo que nos traerá: algo de lo mejorcito en fantástico y terror que podremos ver este año; Surveillance (de Jennifer Lynch), City of Ember, The Cottage, Let the right One in, Eden Lake, Idiots & Angels, Martyrs, Prime Time, Repo! The Genetic Opera, Sauna y Tokio Gore Police entre muchas otras. A parte una abundante selección de cortos internacionales y nacionales, anime, un homenaje a Frank Henenlotter (Basket Case), algunos clásicos recuperados, cine infantil y las V Jornadas del Cómic con una exposición dedicada este año a Miguel ángel Martín.

Como veis de todo y para todos los públicos en el marco incomparable de Donosti. Una cita a apuntar en vuestros calendarios.

festival_molinsp.jpgFESTIVAL DE CINE DE TERROR DE MOLINS DE REI

Cuándo: del 6 al 9 de noviembre de 2008

Dónde: Molins de Rei (Barcelona)

Lo que nos traerá: La VII Edición de su Concurso de Cortos de Terror y Gore; una maratón de 12 horas de terror en la que se proyectarán las películas: La Niebla, Let the Right One in, The Cemetery, Diary of the Dead y Feast; el II Concurso de microrrelatos de terror y Gore; un mesa redonda alrededor del interesantísimo tema «psicópatas en el cine» y varias exposiciones.

Un festival modesto pero con historia ( celebra este año su XXVII Edición) y hermanado con La Semana de Cine Fantástico y de Terror de Donosti.

cartelsevilla.jpgSEVILLA FESTIVAL DE CINE EUROPEO

Cuándo: del 7 al 15 de noviembre de 2008

Dónde: Sevilla

Lo que nos traerá: Una selecta lista de lo más interesante del cine europeo de este 2008.

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fecinema.jpgFECINEMA. FESTIVAL iNTERNACIONAL DE CINEMA NEGRE DE MANRESA

Cuándo: del 12 al 16 de noviembre de 2008

Dónde: Manresa (Barcelona)

Lo que nos traerá: una sección oficial de cine negro con propuestas tan interesantes como Anamorph, Arropiero, el vagabundo de la muerte, Il Divo, The equation of love and Death o Gomorra entre otras; una sección dedicada al cine fantástico con la proyeccion de Saw 5, Quarantine, Outlander, City of Ember, Let the right one in y Blindness; una retrospectiva sobre cine negro catalán y además un concurso de cortos y otro de guiones de cine negro. Un festival que cobra cada año mayor fuerza y adeptos para un género poco mimado en los festivales.

precartellALTERN08.jpgL’ALTERNATIVA. FESTIVAL DE CINEMA INDEPENDENT DE BARCELONA

Cuándo: del 14 al 22 de noviembre de 2008

Dónde: Barcelona

Lo que nos traerá: Barcelona sigue apostando por el cine de factoría independiente, al margen de las grandes compañías. 78 películas de todo el mundo se proyectarán en sus cuatro Secciones Oficiales: Largometrajes, Cortometrajes, Documentales y Animación. Todo esto acompañado de las Secciones y Actividades paralelas que incluyen retrospectivas, Masterclasses , talleres y conciertos audiovisuales. Un festival que lucha por abrir las puertas a una programación que dificilmente halla cabida en las pantallas de cine de nuestro país.

cinemad.jpgCINEMAD 08. XV FESTIVAL DE CINE INDEPENDIENTE Y DE CULTO DE MADRID

Cuándo: del 21 al 29 de noviembre de 2008

Dónde: Madrid

Lo que nos traera: Su ya tradicional concurso de cortos organizado por los Cines Renoir. Lamentablemente no puedo deciros más, ya que la programación aún no está cerrada. Habrá que permanecer atentos.

Y además:FANCINE. 18 FESTIVAL DE CINE FANTÁSTICO DE MÁLAGA (6-14 de noviembre de 2008) 13ª MOSTRA DE CINEMA AFRICÀ A BARCELONA (7-13 de noviembre de 2008), FICXIXÓN. FESTIVAL INTERNACIONAL DE CINE DE GIJÓN (20-29 de noviembre de 2008), 18 SEMANA DE CINE EXPERIMENTAL DE MADRID (21-28 de Noviembre de 2008) ZINEBI. FESTIVAL INTERNACIONAL DE CINE DOCUMENTAL Y CORTOMETRAJE DE BILBAO (22-29 de noviembre de 2008).

Ya lo veis, cine de todo tipo para todo tipo de público, desde luego quién no va al cine, es porque no quiere, está claro.

Sitges 08: El Festival de Sitges «apadrina» el Primer Festival Internacional de Trailers Falsos

teaserland_1.jpgSi fuísteis de los afortunados que tuvieron la oportunidad de ver Grindhouse o en su defecto las dos películas por separado (Planet Terror y Death Proof), recordareis que ambas iban acompañadas por la proyección de varios falsos trailers; es decir, trailers de películas inexistentes. Hasta tal punto llegaba el frikismo de Tarantino y Rodríguez que, en su homenaje a las sesiones grindhouse, decidieron rodar hasta los trailers que las acompañarían.

Inspirado quizás por esta idea (y por el éxitoque obtuvieron algunos de los trailers) nace el 1er Festival Internacional de Trailers Falsos, una iniciativa de Vas a Ver y Acción Media y dirigida por Xavier Bru.

Desde el pasado 1 de septiembre está en activo Teaserland.com, la web que alojará este festival. La idea es que todo aquel que lo desee pueda crear el trailer de la película que le gustaría rodar. A partir del 15 de septiembre y hasta el 31 de diciembre de 2008 será posible que los diversos autores puedan subir los trailers a la web. Se admiten todos los géneros siempre que tengan una duración máxima de 90 segundos (duración estándar de un trailer). El premio para el ganador consiste en una dotación de 30.000 € para rodar un corto.

Más de 900 escuelas de cine de todo el mundo han sido convocadas ya a participar, aunque no es necesario pertenecer a una de ellas para hacerlo, solo disponer de una idea y una cámara.

Para dar impulso al festival y apoyar la iniciativa se va a contar con la participación de una serie de directores invitados que aportarán, fuera de concurso, sus propios trailers falsos: Jaume Balagueró, Isabel Coixet, Paco Plaza, José Corbacho,  Juan Cruz, J. A. Bayona, Jaime Rosales, Enrique Urbizu y Bill Plympton se han sumado ya a la propuesta.
El próximo 4 de octubre el Festival Internacional de Cinema a Catalunya, Sitges 2008, hermanado con este festival, celebrará una jornada muy especial para dar a conocer este certámen y así darle el mayor apoyo y repercusión posible. Durante esta jornada se podrán ver los trailers de los directores invitados así como una selección de los mejores trabajos recibidos hasta el momento.

El jurado, compuesto por Jaume Balagueró, Mirito Torreiro (Crítico de Fotogramas), Gregorio Belinchón (El País), Esther García (El Deseo), Ángel Sala (Director del Festival de Sitges) y Manel Vicaría (Vas a ver) emitirá su veredicto en enero de 2009.

Sitges 08: King Kong Solidario

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Con motivo de la celebración del 75 aniversario de King Kong del que ya os habíamos hablado en un anterior post, la revista Scifiworld, especializada en cine fantástico, organiza en el marco del Festival Internacional de Cinema a Catalunya, Sitges 2008 y con la colaboración de Norma Editorial y Planeta de Agostini un acto solidario que lleva por título King Kong Solidario con la idea de recaudar fondos para la ONG Médicos sin Fronteras.

Es por ello que diversas personalidades del mundo del cine, la ilustración y el cómic, han cedido ilustraciones originales firmadas representando a King Kong. Estos originales serán expuestos en Sitges durante la celebración del Festival y posteriormente serán subastados en Ebay. La recaudación de la subasta será donada íntegramente a Médicos sin Fronteras.

Entre los artistas participantes en esta solidaria iniciativa hallamos a artistas de la talla de Cels Piñol, Alfonso Azpiri, Mike Mignola, Miguelanxo Prado, Daniel Acuña, Paul Gulacy, Dave Dorman o Sanjulián

También será editado un catálogo de la exposición que podrá ser adquirido en el propio festival, a través de la web de Scifiworld y posteriormente en librerías especializadas.

Además cualquier persona que así lo desee puede colaborar con esta iniciativa haciendo una donación a través de la web de Médicos sin fronteras en el siguiente enlace.

Un gran oportunidad sin duda, para obtener un original exclusivo de nuestros ilustradores favoritos y, a la vez, ser solidarios. Desde aquí, aplaudimos la iniciativa.

Sitges 08: Mirrors inaugurará el Festival de Sitges

El cineasta francés Alexander Aja, ha sido el escogido para inuagurar la 41ª Edición del Festival de Sitges con la proyección de su última película Mirrors (Reflejos).

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Alexander Aja es ya un viejo conocido del festival desde que en el 2003 se hiciera con el premio al Mejor Director con una película que causó un gran impacto entre el público y la crítica: Aute Tension (Alta Tensión). Con esta película, que nos devolvía a lo mejor del género de terror, Alexander Aja se convirtió automáticamente en un director de culto sobre el cual la crítica y la industria cinematográfica decidieron fijar su mirada. Poco después Aja se consagraría como director del género con el remake del clásico Las Colinas tiene Ojos, tras lo cual se instalaría en Estados Unidos para iniciar su carrera americana. Fruto de esta carrera nace Mirrors, la película que dará el pistoletazo de salida a Sitges 2008 el próximo 2 de octubre. Mirrors es un thriller cargado de elementos fantásticos, razón por la cual la organización del festival la ha elegido como película inaugural, ya que parece combinar a la perfección las diferentes tendencias del cine fantástico por las que apuesta cada año el festival.

Mirrors es un remake de Into de Mirror, un film norcoreano que curiosamente también se presentó en el festival en la edición de 2003 y que captó poderosamente la atención del público.

El film está protagonizado por Kiefer Sutherland y narra la historia de un ex polícia algo atormentado que se verá amenazado junto con su família por una fuerza maligna que trata de entrar en su casa a través de los espejos.

Sitges 07: The Fall, justa ganadora

THE_FALL_1.jpgThe Fall fue la primera película que tuve ocasión de ver durante el festival con el pase de prensa. No entraba en mis planes, así que no había comprado entrada, pero el segundo día de festival, tenía unas horas libres y decidí entrar a verla. Recuerdo perfectamente lo que pensé al salir de la sala de cine: «esta película podría ganar» ¿porqué?, pues porque para un festival de cine fantástico y de terror era una película diferente, original. Inscrita en el mundo de lo fantástico en el sentido más literal de la palabra: aquella fantasía que procede de una imaginación desbordante y que en este caso adopta la forma de una maravillosa fábula que atrapa al espectador casi desde el primer plano.
The Fall se sitúa en los inicios del siglo XX y narra la historia de un especialista de cine (Lee Pace) que, al intentar impresionar a la actriz principal de la película que se halla rodando y de la cual está enamorado, sufre una grave caída que le deja postrado en una cama, quien sabe si para siempre. En el hospital en el que es atendido conocerá a una niña muy peculiar (la extraordinaria Catinca Untaru)  que se ha roto un brazo al caer del árbol en el que trabajaba recogiendo fruta con su familia. Al principio, el actor, hundido en un gran depresión e incapaz de moverse, pretende usar a la niña y la libertad de la que goza ésta  para moverse libremente por el hospital para que le ayude a acabar con su agonía. Para ello, se acerca a ella a través de la narración de una historia fabulosa sobre un bandido legendario. Sin embargo, poco a poco, empezará a desarrollarse un vínculo muy especial entre ellos, una atípica amistad a pesar de la diferencia de procedencias y edad. A lo largo de la fábula narrada por el actor,y sin poderlo evitar, poco a poco se irán incorporando a los personajes y a la historia rasgos de los protagonistas y de sus propias vidas y miedos. A través de la narración del cuento ambos encontraran una forma de exorcizar sus demonios interiores.
Visualmente espectacular; rodada en 27 países diferentes con parajes naturales y monumentales deslumbrantes como escenario, con una fotografía deliciosamente depurada y con un asombroso vestuario diseñado por Eiko Ishioka -quizá una de las diseñadoras cinematográficas más prestigiosas de japón- The Fall es un espectáculo para la vista.

Tarsem vuelve a impactar con la potencia visual de su escenografía, sin embargo, todo aquello que le falló en The Cell, le funciona asombrosamente en The Fall, quizás porque se despoja de toda aquella enrevesada metafísica onírica para contarnos, aparentemente, cosas más sencillas.
Respecto al reparto, Lee Pace y la pequeña Catinca Untaru, sostienen un duelo interpretativo en la pantalla digno de admiración, aunque la pequeña Catinca en ocasiones le come terreno a Pace llenando la pantalla de una manera prodigiosa con su naturalidad. El resto del elenco actoral, no se queda atrás, todos y cada uno de ellos muy correctos en sus interpretaciones.

The Fall es, en definitiva una fábula maravillosamente contada, de una sensibilidad enternecedora, una pequeña obra de arte que merecía destacar. Es por ello que me satisface enormemente que haya recibido el Premio a la Mejor Película en esta edición del Festival de Sitges. Una justa ganadora, sin duda.
Habrá que permanecer atentos a la cartelera, aunque me temo que esta película tardará mucho en llegar a nuestras pantallas, si es que llega alguna vez.

Valoración: 8, por ser original.

Ficha Técnica:

The Fall. India, Reino Unido, Estados Unidos.2006. 117. Dir.: Tarsem Singh. Con: Lee Pace, Catinca Untaru, Justine Waddell.